Souffrez-vous de stress chronique ?

Dr. Mikael Reney Fonctionnez mieux

Are you stressed, tired or even exhausted? We hear so much about stress that we don’t even know what it really means anymore. In the 21 st century, it has become so commonplace that we come to believe that it is inevitable. It is true that stress assails us all one day or another: demanding work, adrift love affair, overly busy family life, sick parents, monster traffic, overflowing agenda …

What really happens in our body when we are under stress? Is it possible to lose control? How can we counter chronic stress and regain our vitality? And what can chiropractic have to do with it ?!

Flee or fight for survival

Le stress se présente sous trois formes : physique (traumatismes, mauvaises postures, faux mouvements, etc.), chimique (toxines environnementales, poisons, malbouffe, agents de conservation, parfums, drogues, colorants artificiels…) et émotionnel (situations qui entraînent peur, colère, angoisse, tristesse, etc.).

Un stress est un élément qui crée un déséquilibre dans le corps et qui oblige celui-ci à s’adapter pour retrouver son équilibre initial (ou homéostasie). La capacité du corps à s’adapter aux différents stress reflète l’état de santé globale.

Le corps humain s’adapte donc aux stress grâce au système nerveux. C’est lui qui contrôle toute la machine!

Le système nerveux sympathique se met en branle lorsque notre cerveau perçoit un danger (stress aigu).

Si vous faites une balade en forêt et que vous tombez nez à nez avec un ours, votre système nerveux enclenche un protocole de survie. S’ensuit une cascade chimique qui vous permettra de « fuir ou combattre » (en anglais : fight or flight).

Votre cerveau en alerte envoie un message (via la moelle épinière) à vos glandes surrénales (situées au-dessus des reins) pour qu’elles sécrètent de l’adrénaline et du cortisol dans le sang.

  • Votre rythme cardiaque augmente, ce qui apporte davantage de sang et d’oxygène dans tout votre corps pour mieux fuir ou combattre.
  • Vos pupilles se dilatent pour mieux voir ce qui vous entoure.
  • Votre taux de glucose dans le sang augmente pour qu’une plus grande quantité d’énergie soit disponible rapidement.
  • Le rythme respiratoire augmente pour favoriser l’apport en oxygène.
  • L’activité de vos autres systèmes ralentit (immunitaire, digestif) pour permettre à votre corps de se concentrer sur l’essentiel.

Ce protocole de survie permet alors au corps de porter toute son attention sur une seule tâche : se soustraire au danger immédiat (dans l’exemple ici : l’ours!).

Un danger bien pire nous guette

Lorsque le danger sera parti, votre corps reviendra à la normale grâce au système nerveux parasympathique (le parasympathique est l’opposé du sympathique. C’est lui qui nous permet de relaxer, de nous calmer, de dormir, de récupérer, de guérir, etc.).

But what happens when the stress never goes away? When the brain perceives constant danger (an overly demanding boss or a harassing colleague, for example)? The sympathetic system becomes dominant and the body depletes its resources.

This is called chronic stress . This type of stress is the one to be wary of, the one that can kill us slowly. It is logical, the sympathetic increases in a prolonged way the cardiac and respiratory rhythms, the level of sugar in the blood and slows down the digestive and immune systems.

Knowing this, we better understand why chronic stress facilitates the onset of heart disease, digestive disorders, infections and diabetes.

Is your nervous system adrift?

The sympathetic and parasympathetic nervous systems form a whole. They complement each other and are interdependent. When the sympathetic activates, the parasympathetic goes to sleep and vice versa. Balancing the two systems is essential to our health and survival.

In our modern society, most people have a sympathetic dominance . What does that mean exactly? In short, their bodies are always on high alert. With the sympathetic system still active, cortisol levels in the body are too high.

Cortisol is not inherently bad; on the contrary, when it is balanced, it regulates the level of glucose in the blood (with insulin) and the blood pressure in addition to intervening in the health of the immune system. But when it is found in too much quantity in the blood for a prolonged period, it becomes dangerous for the body. 8

Chronic stress (imbalance in cortisol levels) causes one or more of the following symptoms, which usually appear gradually 3-7-8 :

  • Tired
  • Trouble with memory (often the first sign)
  • Insomnia
  • Headache
  • Muscle tension
  • Difficulty starting the day
  • Weight gain (especially abdominal)
  • Changes in appetite (sugar cravings)
  • More frequent infections (colds, flu, sinusitis, etc.)
  • Digestive disorders
  • Intolerances
  • Sexual disorders
  • Loss of motivation and enthusiasm
  • Anxiety
  • Irritability
  • Concentration disorders
  • Depression

Chronic stress is also involved in the development of certain diseases such as osteoporosis, cancer, heart disease and diabetes.

It also facilitates the process of cell oxidation (creation of free radicals), thus accelerating aging. Chronic stress has also been shown to cause brain size to decrease and reduce the production of new brain cells. 8 « Self-healing and self-healing mechanisms don’t work [adequately] if you are stressed! »  » 2

Many experts in holistic health (chiropractors, osteopaths, naturopaths, etc.) speak of adrenal fatigue (or adrenal burnout) when the body depletes its resources after a prolonged period of chronic stress. However, this is not an official medical diagnosis.

The term adrenal fatigue would be inadequate anyway. The plethora of symptoms associated with this « syndrome » is not believed to be caused by adrenal gland exhaustion as the name suggests, but rather by a communication problem between the brain and the gland itself . 10 It is for this reason, among other reasons, that chiropractic can play a key role in recovery.

Chiropractic to the rescue!

Chiropractic care can first help you by directly reducing certain stresses (pain, discomfort, physical stress due to poor posture, etc.).

But chiropractic can play a role where you might not expect it: directly on the nervous system. Chiropractic adjustment has been shown to reduce an organism’s sympathetic dominance by triggering the parasympathetic system (remember, when one person’s activity increases, the other’s decreases). Chiropractic care therefore balances the activity of the nervous system and helps the body to come out of its constant state of alarm. 14

The spinal cord is the only connection between the hypothalamus (brain gland) and the adrenal glands. A misaligned spine (which encloses and protects the spinal cord) therefore directly (and negatively) affects stress hormones. By correcting misalignments (vertebral subluxations), the chiropractor moves the body from a state of alarm and defense to a state of growth and repair. 14

Also, chiropractic adjustment has been shown to restructure and reconnect the brain, which has the effect of stopping the release of stress hormones and triggering the release of other beneficial hormones such as serotonin and dopamine. These feel good hormones turn off the stress response and allow health and healing to take place. 12

The research of Dr. Heidi Haavick, chiropractor, shows that subluxation disrupts communication between the body and the brain . “A brain that receives distorted information cannot respond adequately to the world around it. This is where chiropractors have the opportunity to step in: in the way the brain receives, adapts and interprets stress.  » 12

Dr. David Fletcher, chiropractor, illustrates the impact of stress on the spine and the whole body 12 :

“The spine has three layers: muscles, joints and the nervous system. When the various stresses are not managed adequately (or are too important), we first feel muscle tension , then come back pain (joint layer). Third, stress will affect the nervous system and various health disorders could arise (because the nervous system connects the brain and the body). « 

« En chiropratique, oui on veut traiter les problèmes de dos et les tensions musculaires, mais nous sommes particulièrement préoccupés par l’atteinte du système nerveux. L’atteinte de la 3e couche par le stress entraîne divers problèmes de santé et empêche le corps de se guérir seul. En tant que chiropraticien, on peut d’abord aider le corps à mieux s’adapter grâce aux ajustements chiropratiques, mais aussi aider le patient à réduire le stress en lui prodiguant divers conseils sur les saines habitudes de vie pour qu’il puisse cheminer vers une santé optimale. »

Se calmer les nerfs!

Pour retrouver l’équilibre de notre système nerveux, nous pouvons donc jouer sur deux fronts.

1) Reconnaître, réduire et gérer les stress (agents stresseurs) environnement sain, techniques de gestion de stress, introspection…
2) Renforcer la capacité de notre corps à s’adapter aux divers stress qui nous assaillent chiropratique, activité physique, alimentation saine et variée, sommeil…

En s’alimentant, en bougeant et en se reposant de façon optimale, on réduit les agents stresseurs et on donne les outils nécessaires à notre corps pour mieux affronter ceux qui restent.

La méditation, le yoga, le Pilates, l’exercice physique, les bains de forêt5, la marche, la technique de libération émotionnelle6, la lecture, la visualisation et les techniques de respiration sont autant de bonnes façons d’apprendre à mieux gérer le stress et à décrocher. Il en existe des dizaines, choisissez celle qui vous convient.

Une alimentation riche en bons gras (saumon, avocat, graines de chia, lin, chanvre) contribue à la santé du système nerveux et peut aider le corps à mieux s’adapter aux différents stress. Les aliments à forte teneur en antioxydants (baies, raisins, légumes verts, chocolat noir, etc.) neutralisent les radicaux libres causés par le stress.

Des suppléments de magnésium (les réserves de magnésium baissent rapidement dans les cas de stress chronique), de vitamines (A, C et E particulièrement) et d’ashwaganda (plante adaptogène qui réduit l’anxiété) peuvent aussi être bénéfiques8 chez certaines personnes. Consultez un professionnel de la santé pour connaître ceux qui vous conviennent.

N’oubliez pas que la gestion du stress se fait au quotidien, ce n’est pas juste une affaire du dimanche.

Références

1. Centre d’études sur le stress humain : www.stresshumain.ca/le-stress/comprendre-son-stress/source-du-stress.html
2. « Le stress peut-il vous tuer? » http://french.mercola.com/sites/articles/archive/2017/03/16/effets-du-stress.aspx
3. Clinique Mayo : “Stress symptoms, effects on your body and behavior”. http://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/stress-management/in-depth/stress-symptoms/art-20050987?pg=1
4. Clinique Mayo : “Stress relief”. http://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/stress-management/basics/stress-relief/hlv-20049495
5. « Prendre un bain de forêt. » http://plus.lapresse.ca/screens/d4ee21dd-71b0-4b90-9afe-7cff28068425%7CTO9eZ-tEA9a4.html
6. La technique de libération émotionnelle : http://eft.mercola.com/
7. http://www.foodmatters.com/article/emotional-stress-how-chronic-emotional-stress-can-ruin-your-health
8. Spinal Research : “Chronic Stress – The Effects On Your Brain”. https://spinalresearch.com.au/chronic-stress-effects-brain/
9. http://www.dynamicchiropractic.com/mpacms/dc/article.php?id=31977
10. https://www.mindbodygreen.com/0-21980/constantly-stressed-exhausted-8-ways-to-heal-from-adrenal-fatigue.html
11. https://www.mindbodygreen.com/articles/the-best-foods-for-adrenal-support?utm_term=pos-5&utm_source=mbg&utm_medium=email&utm_content=daily1&utm_campaign=170719
12. “Stress – The Brain-Body Connection”. https://spinalresearch.com.au/stress-brain-body-connection/
13. “Stress, Distress and the Human Spirit”. https://spinalresearch.com.au/stress-distress-human-spirit/
14. http://chiropracticadvocate.com/blog/